ACC… se il clima ci scappa dalle mani…


La foresta ubriaca, conseguenza della scioglimento del permafrost.
La foresta ubriaca, conseguenza della scioglimento del permafrost.

La sigla ACC significa Abrupt Climate Change, espressione che possiamo tradurre come cambiamento climatico brusco ed improvviso. L’ACC è un fenomeno ben presente nelle registrazioni paleoclimatiche e costituisce quindi un problema molto preoccupante, di cui la letteratura tecnica sta cominciando a occuparsi con sempre maggior frequenza: in poche parole man mano che aumentano i gas serra in atmosfera il sistema climatico si scalda e questo nuovo livello termico può innescare ulteriori emissioni naturali di gas serra del tutto incontrollabili. Un esempio in questo senso è quello delle emissioni di metano dalle tundre artiche. Queste sono zone estesissime che circondano l’Artico, presenti in particolare in Russia e Nord America. Fino a un po’ di tempo fa queste aree erano caratterizzate dalla presenza di terreni permanentemente congelati o permafrost. Il permafrost va progressivamente sciogliendosi proprio perché le zone circumpolari appaiono quelle più sensibili al riscaldamento globale, con aumenti termici dell’ordine di 4 centigradi in vent’anni a fronte di quelli più modesti (meno di un grado) rilevati nelle zone temperate. Lo scioglimento del permafrost genera la decomposizione in acqua di resti vegetali e animali in esso congelati e le conseguenti emissioni di metano, un gas serra 23 volte più efficiente dell’anidride carbonica e la cui concentrazione in atmosfera è in effetti salita dai tempi preindustriali con rapidità anche maggiore di quella registrata per la CO2 (anche se misure recenti mostrano una certa stabilizzazione della sua concentrazione) portandosi a livelli di poco inferiori a 2000 parti per miliardo (ppb), come riportato dall’Ipcc.

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